甲状腺癌并非都是“懒癌”,有结节需定期复查

齐鲁晚报
2021-02-23 06:30
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当前,随着越来越多的甲状腺结节被检出,甲状腺癌的“存在感”也越来越强。一方面,有人说它是“最善良的癌症”、是“幸福癌”,另一方面,它又是当前发病增长最快的恶性肿瘤。一面魔鬼,一面天使,我们该如何正确认识这种有着双重标签的恶性肿瘤?

女性更受甲状腺癌青睐

山东第一医科大学附属肿瘤医院头颈外科主任陈万军介绍,甲状腺是人体中最大的内分泌腺,通过分泌甲状腺激素,维持机体的新陈代谢,保持人体的活力,保证各个系统器官的正常运作等。而近年来相关数据表明,甲状腺癌成为发病率增速较快的恶性肿瘤。

“甲状腺癌早期一般没什么症状,多数患者都是通过体检超声检查偶然发现的。”陈万军提醒,如果看到体检报告上写着边界不清、内部血流丰富、细小钙化等字样,就要当心是甲状腺癌。

陈万军介绍,甲状腺癌发病的原因还没有确切定论,不过当前普遍认为电离辐射暴露、甲状腺癌家族史、碘摄入失衡、超重或肥胖等,属于甲状腺癌发生的高危因素,有着上述特征的人群可能是甲状腺癌的高危人群。

值得关注的是,甲状腺癌在性别表现中有明显区别,女性的患病人数高于男性。

主要原因是甲状腺激素对雌性激素比较敏感,女性不同年龄阶段雌性激素波动水平较大,因此甲状腺癌更容易找上女性,女性甲状腺癌发病是男性患者的3倍。

陈万军分析说,这和女性受体及其激素水平有关。由于要经历经期、孕期、哺乳期等特殊时期,女性身体的激素水平波动较大。

有研究表示,雌激素可影响甲状腺的生长,甲状腺组织中含有雌激素受体表达,所以雌激素可能会成为诱使甲状腺癌变的一大原因。

国家癌症中心2019年发布的2015年全国癌症统计数据显示,甲状腺癌近年来增幅较大,在女性恶性肿瘤发病谱中目前已位居发病第4位。

“幸福癌”有些也很残酷

从病理上讲,甲状腺癌一般可以分为四种亚型:乳头状癌、滤泡癌、髓样癌和未分化癌。这其中,将近90%的甲状腺癌都是乳头状癌。

陈万军介绍,绝大多数乳头状癌病变生长非常缓慢,就像所谓的“宅男”,不像其他癌细胞那样具有很强侵略性和进攻性,可能几年都没有什么变化,属于“懒癌”。

与此同时,对于这种类型的甲状腺癌,通过积极的外科手术治疗,预后非常好,可以获得长期生存。有数据统计,其10年生存率可以超过90%。“在我们医院定期复查的患者中,经常可以遇到生存超过20年的甲状腺癌患者。”陈万军说,这在所有癌症中都属于乐观的数据,也是因此,有人将其称之为“最善良的癌症”、“幸福癌”。

当然,并非所有的甲状腺癌都这般温和。甲状腺未分化癌,就是相对“魔鬼”的一面。它的恶性程度很高,病程短,主要表现为颈前区肿块,质硬固定,边界常不清,极易侵犯气管、喉返神经、食管、颈动脉鞘,引起声嘶、呼吸困难、吞咽困难及颈耳区疼痛等症状,两颈常出现肿大淋巴结,易出现远处转移。多见于60岁以上男性。

陈万军坦言,未分化癌凶险程度在某种程度上甚至超过了传统意义上的“癌中之王”胰腺癌,多数患者就诊时就已经失去积极治疗机会,一旦被查出来是这个病理类型,患者的生命常常以月来计算。

此外,既然是癌症,就有复发和转移的可能。部分甲状腺乳头状癌易发生淋巴结转移,若未及时治疗,肿瘤侵犯周围重要脏器,就会明显影响治疗效果。

查出甲状腺结节不要慌

“甲状腺癌是一种恶性肿瘤,我们需要警惕并重视它。”陈万军说,甲状腺癌的治疗有多种手段,其中手术治疗是其公认的最主要、最有效的治疗手段,规范的手术治疗,是下一步治疗的基础。除此以外,还包括内分泌治疗、碘131治疗、放化疗、分子靶向治疗等。患者情况不同,选择的治疗方案也不同,总体来说还是因人而异、综合治疗。与其他恶性肿瘤一样,甲状腺癌的治疗也讲究“早发现、早诊断、早治疗”。大多数早期甲状腺癌治疗后的效果都非常好,治疗开始得越早,治愈的可能性越高。

相对于恶性的甲状腺癌,良性甲状腺结节的发现更为普遍。随着超声技术的进步,体检中甲状腺结节的检出率越来越高,检出率甚至超过50%。

陈万军指出,从医学角度,结节属于影像报告,它也有良恶性之分。根据结节的形态等,临床上将其分为6个等级。一般来说,4类结节即代表存在一定恶性的可能,又分为4a、4b、4c三个等级,恶性的概率依次增加;5类结节恶性概率超过90%;6类则是已经被病理证实恶性的结节。

目前,对于良性甲状腺结节是否会发生恶变,医学界还没有统一的结论,更多人认为结节从良性发展为恶性的几率很低,绝大部分恶性结节性质一开始就是恶性的。

陈万军介绍,一般结节不需要特殊处理,除非结节过大出现压迫症状或影响美观,可以考虑手术切除。当然,并不是说良性结节就可以放任不管,患者需要定期复查,以观察结节是否出现变化。

齐鲁晚报·齐鲁壹点记者 秦聪聪