当年 英国靠什么成为头号强国
解放日报 01-13 22:29 浏览量  2608

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  英国因棉纺织技术和质量发展,开启了工业革命的先河,成就了所谓“日不落帝国”的霸业。新时期,又伴随棉纺织技术和质量发展停滞,不可避免地衰退了。在脱欧的泥潭中,今天的英国不仅部分丧失了面向世界的目光和胸襟,而且似乎忘记了曾经强盛的原因所在。

  英国是传统的养羊大国、欧洲重要的羊毛产地。优越的气候和土壤条件,造就了英国羊毛的洁白和柔软。1300年,英国贸易出口总值为30万英镑,其中羊毛出口总值就达28万英镑。

  英国羊毛经佛兰德进入欧洲各国,佛兰德逐渐成为欧洲的羊毛贸易中心,也成了英国和法国争夺之地。1328年,法国占领佛兰德,英国遂禁止向该地出口羊毛。1337年11月,英王爱德华三世率军进攻法国,拉开了一场人类历史上耗时最长的百年战争。

  1453年7月7日,法国人依靠加农炮和火绳枪打败了手持弓箭的英国人,取得了胜利。10月19日,法国大军抵达波尔多时,英国守军已经无力抵抗,只能投降。百年战争至此结束,英国不仅退守到大不列颠岛,而且沦为欧洲二流国家,实力位居西班牙、葡萄牙、法国等国之后。

  那么,英国后面又是如何崛起成为世界头号大国的?从经济史学的角度来看,一大秘诀隐藏在纺织品中。

  毛纺织贸易助推国力恢复

  战败后的英国人不再满足于单纯出口羊毛,而开始大力发展毛纺织业及其贸易。

  一是,采取产业扶持政策,通过税收、出口等政策,为毛纺织业发展提供了十分有利的环境。通过移民政策,秘密引进佛兰德纺织工人,提高英国工人纺织技能。

  二是,大力技术革新。台式梳毛机、纺纱机等技术的进步,推动了英国毛纺织业迅速发展。其中,水力漂布机的推广应用,使得呢绒宽幅变大,产量显著提高,质量明显改进。

  三是,规模化生产。英国逐步涌现出许多纺织生产中心,水力漂布机使呢绒生产中心逐渐脱离城市,向靠近水源的农村转移,形成了三个新的主要呢绒生产区。规模较大的手工工场使得纺织分工越来越细,更有利于质量控制。

  英国非常注重出口呢绒质量,政府安排专门鉴定员,负责检查产品质量,每年向财政署提供检验报告和账册。符合法定标准的加盖检验印章后允许出口,不符合标准的则会被没收。英国呢绒质量不断提升,开始享誉欧洲,连意大利米兰的织工都纷纷仿制。

  英国呢绒在15世纪末成为欧洲国际贸易中的一宗主要货品。在1470年至1510年,英国呢绒出口量年增长率达到30%。毛纺织业成为英国的“民族工业”,保证了皇家国库的正常运转,支撑着英国的经济命脉。

  16世纪的英国圈地运动扩大了牧羊场,增加了羊毛产量,为呢绒的生产提供了充足原料和廉价劳动力。由此,英国毛纺织业进一步脱离旧有的生产方式,手工工场更加扩大,生产规模、效率和产品质量得到提升。而欧洲直通印度新航线的开通、美洲大陆的发现以及环球航行的成功,又为英国呢绒开拓了更为广阔的世界市场。1565年,英国呢绒出口占全部出口商品总额的78%。1588年,英国在海战中打败了当时的世界头号强国西班牙,开始崭露头角。

  遭受印度棉织品强力挑战

  使英国成为真正世界头号强国的,并不是毛纺织业,而是棉纺织业的发展。

  棉花原产于印度,种植历史可追溯到四五千年前。历史上,印度棉织品的成品质量很高;孟加拉棉花质量优良,纺织出的平纹细布十分紧俏。14世纪,印度古吉拉特邦带有鹅类图案的棉织品远销至非洲。在马六甲,印度棉织品被用来换取胡椒、樟脑、檀香木、中国瓷器、丝绸和金属;在斯里兰卡和马尔代夫,织物是主要的“货币”,可用来购买肉桂、胡椒、槟榔等物品。

  与亚洲不同的是,15世纪以前,棉织品在欧洲贸易中并不常见。欧洲人仅把棉织品用作装饰品、桌布等,需求量很少。15世纪末,直接连通欧亚的新航路开辟,欧洲人踏上印度的土地,色彩丰富和质量优良的棉织品让他们感到震惊,精良的平纹细布、色泽多样的印花棉布更是让他们眼花缭乱。1598年,荷兰旅游者兼商人范·林斯科顿在《航行去东印度》中这样感叹:“在印度的圣托马斯等地区的棉织品颜色齐全,本地人多数都穿着棉织品,其得到的赞颂比丝绸织品还要高。”

  17世纪晚期,欧洲经济生活水平不断提高,社会时尚也发生巨变。印度棉布的实用、舒适、色彩斑斓和浓厚的异国情调,让消费者为之倾倒。从王室到商界,越来越多的人青睐轻便又实用的棉布,并把用印花布和白洋布做窗帘、垫子、卧具等视为典雅美观和时尚的象征。

  1719年,有人这样描述当时英国人的着装:“所有卑微的人,包括女仆和不起眼的穷人,都按照自己的意愿着装……他们都穿上了棉布和亚麻布服装。因为这类服装价格低廉、质地轻薄,而且色彩明快。”

  印度棉织品不仅在英国国内受到欢迎,而且深受欧洲其他国家、非洲以及拉丁美洲民众的欢迎,成为当时世界上利润丰厚的畅销商品,乃至于控制了全世界四分之一的纺织品贸易。在此情形下,英国毛纺织品遭到严峻挑战,本国经济受到不小冲击。

  与当时占据英国输出品王座的毛纺织业相比,16世纪棉纺织在制造工业中的地位并不太高。曼彻斯特是英国最早生产棉布的地方,17世纪初以塞浦路斯进口的棉花为原料生产粗棉布,品质中等以下,数量不多。还有一些地方仿造印度棉布,尽管由于拥有得天独厚的湿度和温差,纺出来的棉纱异常纤细,但工具和技术的差距,导致生产出来的棉布仅仅是棉麻混合织品,远不如印度棉布柔软、漂亮。

  1640年前后,英国棉纺织业劳动组织和工具设备均仿照毛纺织业,数量和质量远远落后于市面上流通的印度棉织品。由于质地低劣,基本无人问津。

  率先实现机械化动力化

  面对印度高质量棉布的竞争,英国人一开始几乎毫无还手之力。为了保护本国纺织工业,1662年,英国政府再次实行产业政策:禁止在本国内销售印度棉布,向进口的印度商品征收高额的歧视性关税。1690年到1721年间,英国国会又相继颁布一系列法令,禁止进口印花棉布。但这些措施并不能从根本上解决问题,于是英国政府鼓励和支持本国商人建立棉织业和印染业,学习印度经验提高棉布质量。

  英国人将科技作为质量发展的根本动力。此后的100多年,不断采用和普及新技术,推进产业机械化和工业化,全面提升质量,试图与印度抢夺国际棉织品市场。1733年,英国一家棉织工场的机械师恺伊发明了新的织布工具——飞梭,其工效比原来的织机提高一倍多。飞梭发明并广泛应用后,棉纱供不应求,急需研制新的纺机。1765年,曼彻斯特一个兼做木工的织工哈格里沃斯,设计并制造出一架可同时纺八个纱锭的新纺机,把纺纱的工作效率一下提高了8倍。他以妻子的名字为这种新纺机命名——珍妮纺机。

  1779年,克隆普顿发明了骡机,纱线变得柔软、精细且结实,棉纺织品的“质”和“量”实现了革命性提升。1785年,卡特莱特发明了水力织布机,织布效率提高40倍。科技推动着英国棉纺织效率和质量交替上升,英国人创新热情高涨,印花、漂白、染色等技术和净棉机、梳棉机、卷线机、整染机等机械的发明和创新比比皆是。为了推动技术进步和质量发展,英国政府采取多项优惠和奖励政策,对棉纺织技术发明创造者发奖封爵。1786年,英国国王封卡特莱特为爵士,之后还任命他为德比郡郡长。1812年,又奖励发明综合纺纱机的克隆普顿5000英镑。

  随着机器生产的增多,畜力、水力和风力等原有动力已经无法满足需要,亟需一种新的动力机器。1765年,曾是格拉斯哥大学教具修理师的詹姆斯·瓦特吸收前人科研成果,制成了第一台单动式发动机——矿井抽水用的蒸汽机。1784年,瓦特又成功研制出万能蒸汽机,将人类带入蒸汽时代、机械化时代。蒸汽机很快取代水车驱动纺纱机和织布机工作,英国棉纺织业如虎添翼。

  18世纪末期,英国棉纺织率先实现机械化生产。1806年,英国基本完成棉纺织业机械化、动力化。英国棉布产量和质量随之大为提高,图案美丽、色泽亮丽的棉纺服装不但舒适暖和,而且价格低廉、外观精致,成为欧洲上流社会竞相追逐的对象。1800年,英国棉织品出口额占据出口总值的25%;1828年,高达出口总值的一半,棉布随之成为人类史上第一个全球化商品。英国棉纺织逐渐成为工业的中坚,推动着工业革命的发生与发展。史学家几乎一致认为,棉纺织是英国乃至世界工业革命的起点和先导。

  随着英国棉布质量不断提高,18世纪后半叶,英国不仅不再向印度进口棉布,而且开始把印度当作制成品倾销地。1814年至1835年,英国输往印度的棉布增加了62倍,同期印度输往英国的棉布减少了四分之三。印度纺织业迅速崩溃,著名的纺织业城市达卡,1827年有人口15万人,8年后只剩下3万人。印度商人为了生存,不得不引进英国技术和织布机,按照英国标准生产。历经百年抗争后,印度彻底从棉布出口国变成进口国,而英国的纺织出口为全国提供了十分之一以上的收入。在巨额的资金支撑下,经过四次英荷战争,英国终结了荷兰“海上马车夫”的黄金时代,成为新的海上霸主。1815年,第二次百年战争结束,英国彻底打败法国,成为新的世界霸主。

  质量改进停滞意味着被淘汰

  19世纪三四十年代,大机器生产占据英国纺织业的主导地位。1850年,英国加工了全世界46%的棉花。19世纪50年代至70年代,英国率先完成工业革命,成为“世界工厂”。英国的繁荣一直持续到第一次世界大战,战后的1924年英国棉纺锭数量达到创纪录的6330万锭,织机为79.2万台。

  然而,繁荣之中蕴藏着危机。19世纪末期,在第一次工业革命中占据优势的英国纺织设备已经显得陈旧。但在资本家看来,旧的机器还可以继续使用,而更换新设备需要一大笔资金,一点不划算。作为最大的殖民帝国,英国掌握了广阔的销售市场、原料产地和廉价的劳动力,即使在技术和质量水平较低的情况下,仍能从殖民地获得巨额利润。于是,资本家宁愿把大量资本输往国外,也不愿用于更新国内的生产设备、采用新技术。可是,在世界竞争的格局中,质量发展一旦停滞,就意味着被超越和淘汰。

  当英国棉纺织的技术和质量停步不前时,其他国家却加快了追赶的步伐。1790年,美国纺织工业起步时,还显得微不足道。但随着美国人发明了环锭纺纱机和自动织布机,纺织品生产效率和质量大幅度提高,美国遂成为英国的主要竞争对手。20世纪50年代,美国纺织技术、质量水平和纺织机械水平占据世界领先地位,并开启了化纤工业化生产的先河。1990年10月20日,时任美国总统的老布什在庆祝美国纺织工业200周年的大会上指出,纺织质量发展奠定了美国经济增长和竞争力的基础。

  在亚洲,日本花费大量资金从国外引进纺机先进技术,投入巨额研究开发设备,纺织机械水平和质量水平大幅度提高。1894年至1937年,日英棉纺织实力对比发生了翻天覆地的变化,从“英盛日起”到“英消日长”,再到“英衰日兴”,日本成为英国在远东和印度洋地区最强劲的竞争对手。

  在欧洲,德国和意大利如法炮制,大力发展纺织工业。德国依靠发达的机械加工业和化学工业,不断更新纺织生产设备,很快成为纺织品和纺织机械出口大国。意大利重点发展毛纺、棉纺、服装工业,逐步成为欧洲纺织和服装工业中心。

  总之,英国因棉纺织技术和质量发展,开启了工业革命的先河,成就了所谓“日不落帝国”的霸业。新时期,又伴随棉纺织技术和质量发展停滞,不可避免地衰退了。在脱欧的泥潭中,今天的英国不仅部分丧失了面向世界的目光和胸襟,而且似乎忘记了曾经强盛的原因所在。■赵文斌

责任编辑:张炬
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